NORFOLK - A Northeast Nebraska school district is dropping a controversial remote learning program.

Norfolk Public Schools says in a statement Thursday that a parent emailed the district with concerns about the Acellus program on November 11th.

It was initially chosen as the option for K-6 remote learning in the second semester.

Upon review of the program, NPS says Acellus contained content which is considered discriminatory against gender, race and religion.

The School District will notify parents when a replacement K-6 learning program has been chosen.

READ THE FULL STATEMENT BELOW:

Dear Parents,                             

Norfolk Public Schools received an email from a parent Wednesday (11-11-2020) indicating that she had concerns with the Acellus program that was initially chosen as the option for K-6 remote learning second semester. 

This prompted us to do further research into the program.  Because we were only given a small sampling of units to preview, we could not conduct a comprehensive review of all content.  However, we were able to access information from other sources, including but not limited to:

  • Internet research for news articles related to similar Acellus complaints
  • Discussions with our Acellus sales representative regarding the complaint
  • A thorough review of the 140 page “Status Update and Transmittal of the Instructional Content Review of Acellus Accelerator-Comprehensive Final Report” by the Hawaii Department of Education
  • Discussions with Cory Epler, Chief Academic Officer for the Nebraska Department of Education
  • Email correspondence with the Hawaii Department of Education

Based on this information, we have determined the following:

  • Acellus contained content that was not only inappropriate for children, but is also considered discriminatory against: gender, race, religion, ethnicity and socio-economic status.
  • Both Acellus and the Hawaii Department of Education (HDOE) indicate that the content identified by the HDOE report as inappropriate has been removed.  However, the HDOE was not able to review all of the content materials within Acellus.  Their review focused on five units and Acellus has over 300 courses with 985,000 lessons.
  • There is no indication that Acellus or any other entity has reviewed all of the remaining units and courses for inappropriate and/or discriminatory content.

Although Acellus has indicated that they have removed all the content identified by the HDOE as inappropriate and that their program is not discriminatory, we have no way to confirm this.  Furthermore, we have been given no assurance that Acellus has reviewed the remaining 295+ courses for inappropriate/discriminatory content. Therefore, we have decided to choose  a different on-line learning platform for K-6 students.  There is no place for discriminatory and/or biased content within our curriculum, as we seek to provide an inclusive, welcoming environment for all students.


We remain committed to providing a high-quality on-line program for families who are uncomfortable with in-person learning second semester due to the rising number of covid positive cases. We will notify our parents when a replacement K-6 learning program has been chosen.  All parents who want their children to participate in the optional K-12 remote learning program second semester should complete the Remote Learning Contract by November 23rd and anticipate a January 5th start date.

~~~~~~~

Norfolk Public Schools recibió un correo electrónico de un padre el miércoles (11-11-2020) indicando que tenía inquietudes con el programa Acellus que inicialmente se eligió como la opción para el aprendizaje remoto de segundo semestre para grado K-6. Esto nos llevó a realizar más investigaciones sobre el programa. Debido a que solo se nos dio una pequeña muestra de unidades para obtener una vista previa, no pudimos realizar una revisión completa de todo el contenido. Sin embargo, pudimos acceder a información de otras fuentes, que incluyen pero no se limitan a:

  • Investigación en internet de artículos de noticias relacionados con quejas similares de Acellus
  • Discusiones con nuestro representante de ventas de Acellus sobre la queja
  • Una revisión exhaustiva de 140 páginas “Actualización de estado y transmisión de la revisión del contenido de instrucción de Accellus Accelerator- informe final completo” por el Departamento de Educación de Hawaii
  • Discusiones con Cory Epler, Director Académico del Departamento de Educación de Nebraska
  • Correspondencia por correo electrónico con el Departamento de Educación de Hawaii

Basada en esta información hemos determinado lo siguiente:

  • Acellus incluía contenido que no solo era inapropiado para los niños, sino que también se consideraba discriminatorio en contra: género, raza, religión, etnia y estatus socioeconómico.
  • Tanto Acellus como el Departamento de Educación de Hawái (HDOE) indican que el contenido identificado por el informe de HDOE como inapropiado ha sido eliminado. Sin embargo, el HDOE no pudo revisar todos los materiales de contenido dentro de Acellus. Su revisión se centró en cinco unidades y Acellus tiene más de 300 cursos con 985.000 lecciones.
  • No hay indicación de que Acellus o cualquier otra entidad haya revisado todas las unidades y cursos restantes en busca de contenido inapropiado y/o discriminatorio.

Aunque Acellus ha indicado que han eliminado todo el contenido identificado por la HDOE como inapropiado y que su programa no es discriminatorio, no tenemos forma de confirmarlo. Además, no se nos ha dado ninguna garantía de que Acellus haya revisado los 295+ cursos restantes por contenido inapropiado/discriminatorio. Por lo tanto, hemos decidido elegir una plataforma de aprendizaje en línea diferente para estudiantes de K-6. No hay lugar para contenido discriminatorio y/o parcial dentro de nuestro plan de estudios, ya que buscamos proporcionar un entorno inclusivo y acogedor para todos los estudiantes.

Seguimos comprometidos con proporcionar un programa en línea de alta calidad para las familias que se sienten incómodas con el aprendizaje en persona durante el segundo semestre debido al creciente número de casos positivos de covid. Notificaremos a nuestros padres cuando se haya elegido un programa de aprendizaje de reemplazo K-6.  Los padres que deseen que sus hijos participen en el segundo semestre del programa de aprendizaje remoto opcional K-12 deben completar el contrato de aprendizaje remoto antes del 23 de noviembre y anticipar la fecha de inicio del 5 de enero.

 Norfolk Public Schools